미국 이민 일세대의 자녀 교육은?

여기에서 교육을 받았던 안받았던 이민 일세대란 한국에서 미국으로 성년이 되어서 부모와 함께 오지 않았다면 이민 일세대가 맞을 것이다. 한국도 그렇고 이곳 미국도 그렇지만 아무리 직업의 귀천이 없다고는 하지만 이민세대나 다음세대들이 피부 색상에 관계없이 쉽게 인정받고 미국이란 나라에서 안정되게 살기에는 의사라는 직업이 가장 존경받고 안정된 삶을 살기에는 적격인 직업이다. 물론 돈도  다른 직업에 비해 많이 벌기도 하지만 같은 미국인들도 의사라는 직업에 대해 많이 Respect 해준다. 물론 공부 기간도 길기도 하지만 아무나 쉽게 들어가서 나오는 분야가 아니기도 하기 때문이다.   미국에서 엔지니어로서 직장 생활을 많이 해 왔지만 대부분의 사람들이 전문직으로서는 인정해 주지만 의사란 직업만큼 존경해주거나 실제로도 연봉의 차이는 하늘과 땅 차이다.  그러다 보니 많은 이민 일세대들의 살아 왔던 경험으로써 자녀들에게 의사란 직업을 선택하길 바라고 그러기에 의대를 가기를 선호한다. 자녀의 적성과 자질을 따지기 전에 이미 그렇게 되어야만 성공적이고 제대로 된 자녀의 길이라고 대부분의 이민세대들이 믿고 자녀들을 압박할 정도이다.

본인도 미국 이민 일세대로서 위에서 열거한 내용과 크게 다르지 않은 생각을 갖고 있다.  아이가 이곳 미국에서 태어나고 자라서 부모로써 아이에게 진로를 강요적인 입장으로 하기 힘들다. 단지 할 수 있는 있는 것은 의사로서 할 수 있는 일들과 다른 처우등을 보여주고 느끼게 하면서 본인 스스로가 느껴서 의사라는 직업을 선택할 수 있으면 다행이지만 그리 쉽지 않은 일일 것이다.  많은 한국 부모들이 느끼는 것이 겠지만 초등학교나 중등학교등에서 자녀들이 보여주는 좋은 성적들이 자녀들이 의사로 가는 길이라고 오판 하면 안될 것이다. 아이들 개개인들이 가고 싶어하는 분야가 있을 것이고 따로의 재능이 있을 것이다.  그들이 좋아하고 하고 싶은 것이 무엇이 되었든 본인들이 시행착오를 거쳐서 완성했을때 미국이란 나라에서 성공적으로 살 수 있지 않을까 한다. 부모가 되어 의사라는 직업을 자녀에게 지워지고 싶고 자녀들이 따라 오기를 바라지만 그렇게 되었다고 해서 자녀들이 행복한 인생을 산다고 말 할 수는 없을 것이다. 자녀들이 진심으로 의사라는 직업을 원하고 좋아할 때 본인들의 노력과 관심이 뭉쳐서 좋은 결과를 만들 수 있기 때문이다.




그렇다고 무관심으로 즉 자녀들이 원하는 대로 그냥 놓아 둘수도 없는 것이 부모로써의 일이겠다. 여기서의 차이는 자녀들이 무엇을 원하는지 무엇을 좋아하는지 항상 관심을 갖고 관찰을 하여 적절한 조언과 지도로써 자녀들이 바른 길을 쉽게 갈 수 있도록 길을 만들어 주는 것도 부모로써의 일이겠다. 꼭 좋은 대학과 좋은 전공을 선택하였다고 성공적인 인생이 아니라고 생각한다. 하지만 인생을 장거리 마라톤이라고 본다면 좋은 대학과 좋은 전공으로 시작한 출발점이 같은 조건들로 비교 했을때는 훨씬 좋은 조건으로 앞서서 나갈 수 있다는 것만은 숨길 수 없는 사실이다.  모든 것들이 정답은 없다.  단지 이민 일세대가 미국에서 적응하고 살면서 벌어들인 경험이라는 것도 쉽게 버릴 수 없는 것들이다. 어눌한 언어능력과 다른 피부 색을  갖고  이민자로써 살아 남기 위해 치열한 경쟁을 벌이면서 갖고 있는 경험들은 자녀 교육이나 진로 결정에 있어서 많은 영향을 끼치기 쉽다. 강압적일 수도 있고 일방적일 수 있다.  하지만 다음세대는 이미 이곳에서 태어났고 이곳 미국 시스템에 쉽게 적응하고 살아 남을 수 있는 조건들이 있다. 이민 일세대로서 생각하고 겪었던 경험들은 자녀들에게는 다른 뜻으로 비춰 줄수도 있을 것이다.

이제 아이가 고등학생이 되고 대학 진학을 앞둔 미국 이민 일세대로서의 부모로서 아이에게 바라는 것도 많고 기대하는 것도 많다. 하지만 그런것들 보다도 아이가 원하는 것들을 제대로 할 수 있고 그분야에서 성공적으로 클 수 있도록 도와주는 입장이 되어야 할 것 같다.  부모로서의 기대나 욕심들은 마음 뒤로 감추고 아이들이 좋아하는 일을  열정을 갖고 할 수 있게 지원해 주는 역활을 해야 되지 않을 까 한다.

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1 Response

  1. Master 댓글:

    미국생활에 대해 궁금하신 점이 있으시면 댓글을 달아주세요.

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